Хамелеон

Науке известно более 4300 видов ящериц, но обычный человек, не имеющий специального образования, вряд ли сможет вспомнить хоть один вид, кроме хамелеона. Чем же он так отличается от других видов ящериц?
41
Хамелеон – очень древний житель земли. Ученые находят окаменевшие скелеты, возраст которых определяется в 100 миллионов лет. Сегодня хамелеоны распространены в Африке и на острове Мадагаскар. Есть виды, обитающие на Ближнем Востоке, в Индии, а также есть популяции, обитающие на Гавайях, во Флориде и в Калифорнии. Большая часть подвидов хамелеонов живут на деревьях и кустарниках, но есть подвиды, живущие на земле или в низкой растительности.

Большинство видов имеют длину тела 30см, есть виды, достигающие 60 см в длину, а также мелкие виды размером всего в 5 см. Конечности хамелеона устроены таким образом, чтобы ему было комфортно лазать по деревьям. Хвост достаточно толстый и сужающийся книзу, им хамелеон может обвивать ветки деревьев. Это важно, так как охотящийся хамелеон подолгу сидит в неподвижной позе, поджидая добычу.

Хамелеон, как и все ящерицы, хищник. Он ведёт дневной образ жизни, питается насекомыми, которых ловит своим необычным длинным языком с присоской на конце. Язык выбрасывается с невероятной скоростью, за доли секунды добыча оказывается в пасти хамелеона. Тело ящерицы остается при этом совершенно неподвижным.

У хамелеона очень необычные глаза, они могут двигаться независимо друг от друга и имеют почти круговой обзор. Хамелеон может выслеживать добычу одним глазом, а другим наблюдать за врагами. Но в момент броска, ящерица поворачивает оба глаза на добычу.

Хамелеон знаменит своей способностью изменять окраску кожи в зависимости от ситуации. Это возможно за счет особого строения кожного покрова: он содержит особые клетки, в разветвлениях которых расположены зерна, содержащие пигмент. Сочетания пигментов дают различные цветовые оттенки коже животного. Изменение окраски происходит быстро, при этом кожа может окрашиваться полосами, пятнами, или подстраиваться под рисунок окружающей среды. Влияние на окраску хамелеона могут оказать внешние причины: свет, температура воздуха или влажность. Чаще всего хамелеон меняет свой окрас для того, чтобы слиться с окружающей природой и стать незаметным, как для жертвы, так и для своих врагов. Такое свойство называется мимикрией. Своим свойством изменять окрас хамелеоны пользуются и для контактов с другими особями своего вида, чаще всего замечена смена окраса у самца в брачный период.

Самки хамелеона откладывают яйца, из которых через 6-9 недель вылупляются малыши. Они сразу ведут самостоятельный образ жизни и сами добывают свое пропитание. Их задача - расползтись по окрестностям и найти себе место для охоты, не занятое взрослой особью. От рождения маленькие хамелеоны умеют стрелять языком, поначалу не очень метко, но вскоре и они становятся заправскими «снайперами».

Продолжительность жизни хамелеонов колеблется от 5 до 20 лет, это зависит от вида.

За свои красочные свойства хамелеоны стали распространенными домашними питомцами.

Оставьте первый комментарий

На досуге...